Catholics on the Barricades

12/11/2017

Gaudium in veritate: It is my pleasure to recommend in superlative terms this book by my friend and U-MD colleague, Piotr Kosicki. Superbly written and truly illuminating, this is comparative intellectual history at its very best! Congrats, Piotr, see you on Thursday and Friday at our conference on “One Hundred Years of Communist Experiments.” Thanks for the great inscription!

 

Image may contain: 11 people, people smiling, people sitting and text

https://yalebooks.yale.edu/…/978030022…/catholics-barricades

Advertisements

Diavolul in Istorie: Leninismul ca escatologie revoluționară

11/10/2017

Putem oare absolvi intențiile inițiale de efectelor lor dezastruoase? Putem oare separa moralitatea intențiilor de moralitatea efectelor? Chiar și înainte de venirea la putere a bolșevicilor, era clar că Lenin era un propagandist fanatic, un ideolog utopic fixat asupra ideii de puritate socială și purificare, un moștenitor al lui Robespierre și Saint-Just, și nu un filosof. Filosofia presupune îndoială, iar Lenin era un om fără îndoieli. Lenin era practicantul unei filosofii simpliste, partizane și exclusiviste. El a respins categoric orice posibilitate pentru o cale de mijloc, a unui tertium datur între ceea ce el a numit ‘ideologia burgheză’ și cea ‘proletară’. Maniheismul lui Lenin a fost inexorabil. Pentru Lenin și urmașii săi, ideile au fost dintotdeauna manifestările intereselor de clasă. Aceasta era esența unei noțiuni esențiale pentru concepția leninistă asupra ideilor, ideologiilor și conștiinței filosofice: “partiinost” – partinitatea, poziția de clasă, atașamentul militant, aservirea totală și funestă la linia partidului. Pentru Lenin, dictatura proletariatului, concept pe care el l-a apărat cu fanatică ardoare, a reprezentat singurul mod de salvare a revoluției si, deci, a a umanitătii. În această escatologie revoluționară, violența avea funcțiuni izbăvitoare, cathartice și miraculoase. Cei care refuzau să adere la adevărul revelat de partid deveneau ‘dușmani ai poporului’ și își meritau exterminarea, fiind mizerabili paraziți. In rest, Lenin putea fi liniștit, bătrâna cârtiță iși urma drumul…

 

Image may contain: 1 person, sitting and outdoor


Meanings of the twentieth century…

08/09/2017

Understanding the twentieth century is mandatory for grasping the meanings of the twenty-first: Special thanks to Krisztina Kós and Central European University Press. It’s been a wonderful collaboration and I look very much forward into the next projects. These volumes owe a lot to the conferences organized in Washington, DC by the Romanian Cultural Institute and the Woodrow Wilson International Center for Scholars with support from the University of Maryland, Georgetown University and the Embassy of Romania (2007-2012).

 

No automatic alt text available.

 

 

 


Secolul lui Lenin…

05/09/2017

The twentieth century was dominated by Lenin’s institutionalized inventions: vanguard party, agitation and propaganda (Agitprop), secret police (Cheka), censorship (Glavlit), central state planning (Gosplan), state controlled unions (Profsoyuz), Communist Youth Union (Komsomol), Communist International (Comintern), Political Bureau (Politburo), collective farms (kolkhoz), concentration camps (Gulag) etc The precondition for all these to operate was the moral blindness and the absolute commitment of the party cadres to the sacralized cause. Lenin’s officers were professional revolutionaries, they dedicated their lives to the Party 24 hours a day, 365 days a year…

Image may contain: 8 people


Multiple Identities

04/06/2017
If I were to say who I am, my first response would be that I’m a democratic intellectual. In other words, one opposed to any form of collectivistic and totalizing “group thinking.” I’m proudly a non-belonger and I abhor all forms of regimentation. I enjoy and practice eclecticism. I dislike stigmas, labels, straitjackets, Procrustean beds. I don’t identify myself with abstractions such as tribe, nation, class, race, etc On the contrary, I regard them as insuperably and insufferably fallacious, conducive to ideological and political follies. They surreptitiously invade and cynically enslave our loyalties, allegiances, and emotions. I love the Republic of Letters, increasingly beleaguered and absolutely indispensable. I don’t idealize Reason, but I know that without it we are lost in the forest of superstitions, lies, and prejudices. So, I take Settembrini’s side in his struggle with Naphta. I dedicate this post to the memory of S. N. Eisenstadt (1923–2010), a great Weberian scholar, a mentor and a dear friend, the author of a most insightful essay titled “Multiple Identities”. I learned from him what it means to defend open spaces. Meeting Shmuel was one of the luckiest moments of my intellectual life. Blessed be his memory…

 

Image may contain: 2 people, people sitting, people playing musical instruments and indoor


La Bookfest…

26/05/2017

No automatic alt text available.


De la Marx, prin Lenin, spre Stalin…

18/05/2017

Nu încape îndoială, filosoful politic și economistul de secol XIX pe nume Karl Marx nu a fost strămoșul intelectual direct al lui Stalin. Filiația a fost mediată (vermittelt) de Plehanov, Lenin, social-democrații gruzini, până la un punct chiar de marxismul austriac. Și totuși, așa cum au arătat Leszek Kołakowski, Martin Malia și Andrzej Walicki, stalinismul a fost unul din principalele curente ale marxismului într-un secol al devastatoarelor furtuni ideologice. Stalin da, s-a perceput pe sine ca marxist și a acționat în consecință. Nu a fost vorba doar de simpla sete de sânge, vendetă compulsivă sau vreun apetit gargantuesc pentru putere printre factorii care i-au motivat operațiunile genocidare, dar, mai mult ca orice altceva, a fost vorba de convingerea sa fermă că era adevăratul discipol al lui Lenin. La rându-i, Lenin fusese convins că era singurul succesor apostolic al lui Marx…