Fierbinte auto-scrutare: Batranul Cioran despre tanarul Cioran

06/11/2016

Burning self-scrutiny, old Cioran on young Cioran: “We were a band of desperate individuals in the heart of the Balkans. And we were doomed to fail; our failure was our only excuse… [The Iron Guard] was the only sign that our country could be anything but a fiction. It was a cruel movement, a mixture of prehistory and prophecy, mystique of prayer and of revolt. And it was persecuted by all authorities, and it wanted to be persecuted … It had been founded on ferocious ideas: it disappeared ferociously. Whoever between 20 and 30 does not subscribe to fanaticism, to rage, to madness is an imbecile. One is a liberal only by fatigue, and a democrat by reason.” (E.M. Cioran, “Mon pays,” cited in Alain Finkielkraut, “Cioran mort et son juge,” Le Messager Européen, no. 9, Paris: Gallimard, 1996, pp. 66–67)

This passage is included in my essay titled “The Metapolitics of Despair: Romania’s Mystical Generation and the Passions of Emil Cioran,” and will be appear in the volume “Ideological Storms of the Twentieth Century,” co-edited with Bogdan C. Iacob


Even in darkening days…

22/07/2016

At Hannah Arendt’s funeral, December 8, 1975, her close friend for decades, philosopher Hans Jonas, spoke about the immense biographical significance of her coming to the US. True, her politicization had started in Parisian exile, but ti was here, in the US, that she developed her vision on what “beginning anew” means: “Still, what would have become of that, had she not come to these shores–who knows? It was the experience of the Republic here which decisively shaped her political thinking, tempered as it was in the fires of European tyranny and catastrophe, and forever supported in her grounding in classical thought. America taught her a way beyond the hardened alternatives of left and right from which she had escaped; and the idea of the Republic, as the realistic chance for freedom, remained dear to her even in its darkening days.” (Quoted by Richard H. King, “Arendt and America,” University of Chicago Press, 2015)

 


Totalitarismul sub lupa: Hannah Arendt si Sigmund Neumann

21/06/2016

On his FB page, political scientist Marius Stan publishes a picture with two major students of totalitarianism, Hannah Arendt and Sigmund Neumann, accompanied by an excellent commentary: “Neumann’s groundbreaking book “Permanent Revolution: The Total State in a World War” (1942) deals with the structural framework which distinguishes modern dictatorship from the 19th century state. He was among the first scholars to discuss the role and the figure of the political lieutenant (or, in his own words, “the forgotten man”). SN was fully committed to the comparative study of politics (His credo: “To know thyself, compare thyself to others.”)  Nowadays, the city of Dresden, this powerful symbol of destruction and war, has the privilege to host two important institutions: Hannah Arendt Institute for the Research on Totalitarianism & Sigmund Neumann Institute for the Research on Freedom and Democracy. Neumann tackled the concept of “totalitarianism” quite early (“always on a march that never ends, incessantly at war with a world that it can not possess,” therefore its character of “permanent revolution”), Arendt added a much needed philosophical touch and turned it into a key-concept for the modern political science…”

Hannah Arendt and Sigmund Neumann, Wesleyan University, Middletown, CT.


Bella ciao

25/04/2016

In memory of all those who opposed Benito Mussolini’s totalitarian dictatorship: Liberation Day is a national holiday in Italy that is annually celebrated on April 25. It marks the fall of Mussolini’s Italian Social Republic and the end of the Nazi occupation in Italy in 1945, towards the end of the second World War.

 

 


Totalitarismul și cultul terorii

06/04/2016

Marele roman al dezintegrării modernității liberal-burgheze, “Muntele vrăjit” de Thomas Mann, a apărut in noiembrie 1924. Personajul Leo Naphta, iezuitul fanatic, a fost inspirat de Georg Lukács cu al său bolșevism gnostic. Iată pasajul din Mann evocat de Marius Stan in dialogul care deschide cartea noastră “Dosar Lenin. Vraja nihilismului”, in curs de apariție la Curtea Veche Publishing:

„Dacă este nevoie, mă pot lipsi de contra-argumentele tale – sunt la curent cu ideologia politică a burgheziei. Țelul tău este un imperiu democratic, statul-mondial, apoteoza principiului statului-națiune într-un plan universal. Iar împăratul imperiului tău? Îl cunoaștem. Planul tău este o înfiorătoare utopie și totuși – tocmai asupra acestui punct ne aflăm mai mult sau mai puțin în acord. Pentru că există ceva transcendent în această republică a ta mondială capitalistă –, într-adevăr, republica mondială este statul secular transcendent, iar noi împărtășim amândoi aceeași credință, anume că, într-un orizont îndepărtat, o condiție finală perfectă așteaptă omenirea și că ea va corespunde condiției sale originare perfecte. Încă din vremea lui Grigore cel Mare, fondatorul Cetății lui Dumnezeu pe pământ, Biserica a crezut că menirea ei este să readucă omenirea înapoi pe calea legii divine. Pretenția sa papală la autoritate temporală nu a apărut doar așa, de dragul ei însăși; dictatura prin împuternicire a fost, mai degrabă, un mijloc, o cale de a atinge un țel redemptiv, o fază de tranziție de la statul păgân la împărăția cerurilor. Ai vorbit cu elevii noștri aici despre faptele sângeroase ale Bisericii și impaciența ei disciplinată – dar asta a fost foarte nesăbuit din partea ta, pentru că zelul dumnezeiesc prin definiție nu poate fi pacifist. Și Grigore însuși a zis: ‚blestemat fie omul care-și ține sabia departe de vărsarea de sânge’. Știm că puterea este demonică. Dar dacă împărăția va să vie, dualitatea dintre bine și rău, dintre această lume și următoarea, dintre putere și Spirit, trebuie să fie temporar abrogată și transformată într-un principiu ce unește ascetismul și dominația. Asta este ce numesc necesitatea terorii.”


In memoria lui Mircea Ivanescu: Despre Hannah Arendt, Sf Augustin si problema libertatii

26/03/2016

Lecturi esentiale:”Originile totalitarismului” de Hannah Arendt, traducere din engleza de Mircea Ivanescu si Ion Dur, in colectia “Istorie contemporana” pe care o coordonez la Humanitas impreuna cu Cristian Vasile. Aceasta este cartea de baza daca vrem sa intelegem natura dominatiei totalitare, raportul dintre ideologie si teroare, problema Raului radical, afinitatile si convergentele dintre cele doua incarnari ale Diavolului in Istorie, comunismul si fascismul.

In pofida legitimului pesimism generat de experientele infernale ale veacului XX, cartea se incheie cu o adiere de speranta. Hannah Arendt, care si-a sustinut doctoratul cu Karl Jaspers despre conceptul iubirii la Sf Augustin, reia, in 1952, ideea ca “Beginning is the supreme capacity of man . . . initium ut esset homo creatus est” ‘that a beginning be made man was created,’ said Augustine. This beginning is guaranteed by each new birth; it is indeed every man.”, odata cu venirea pe lume a fiecarui om, se mai naste o data sansa libertatii (citez din memorie). Pe 26 martie 2016, marele poet Mircea Ivanescu, care a trait in doua totalitarisme si le-a detestat in egala masura, ar fi implinit 85 de ani…


Thomas Mann si fascismul: Ieri si azi

14/03/2016

Worth reading these days. Personally, I’m getting back to “The Magic Mountain” and “Doktor Faustus”. He saw it, he experienced its horrrendous rise, he left his beloved Germany because of it, he warned about it. I mean Fascism.

http://www.transatlanticperspectives.org/entry.php?rec=150