Escatologie, revelatie, revolutie

12/07/2022

Citesc o carte extraordinară, Professor of Apocalypse despre Jacob Taubes, personaj fabulos, noncatalogabil, iconoclast, heterodox, spirit eretic, fiu de rabin, el însuși cu studii de rabin și de filosofie, prieten cu Susan Sontag, Cioran, apropiat în final de Carl Schmitt, undeva între un iluminism tragic și un anti-iluminist autosfâșiat. A apărut in urma cu o luna la Princeton UP. O lucrare esențiala pentru a înțelege nihilismul contemporan. Ioan Petru Culianu, admiratorul lui Hans Jonas, a scris într-un volum coordonat de Taubes pe tema gnosticismului. Agnes Heller l-a cunoscut. Recentul mesaj al istoricului Timothy Snyder către și despre Habermas invedereaza ca sunt momente când liberalismul iluminist trebuie să iasă din cochilia etern jenată. Agnes si Habermas au fost prieteni. Dar ea ar fi subscris la pozitia lui Timothy Snyder. Schmitt (deloc favoritul meu, of course) a susținut necesitatea deciziei în clipe cruciale. Avea dreptate. Decizionismul moral este ceea ce l-a inspirat pe Churchill. Decizi pentru că dacă nu decizi, dispari. Nu doar tu, ci și umanitatea.

Extaz apocaliptic, escatologie revoluționară, teologie politică, matrici subjacente, acestea ar fi conceptele esențiale pentru a înțelege metamorfozele gândirii lui Iacob Taubes. Geniu predominant oral, s-a ferit de cristalizarea gândurilor în rigiditatea procustiană a tipăriturii. Era deopotrivă dominat de Eros și de Thanatos, de instinctul vietii si de acela al mortii. În discuțiile cu Herbert Marcuse și Emil Cioran, cu Habermas și Adorno, cu Carl Schmitt și Susan Sontag, Taubes se dovedea mereu imprevizibil, de o spontaneitate care îi lăsa perplecși pe interlocutori. Era un căutător, un pelerin, un metafizician dialectic și un dialectician metafizic. Prima sa soție, Susan Taubes, de origine evreică maghiară, s-a sinucis puțin timp după publicarea romanului autobiografic “Divorce”. Volumul a fost recent republicat in excepționala serie NYR Books. A fost condusă pe ultimul drum de cea mai apropiata prietena, Susan Sontag, si de fiul acesteia David Rieff. Acum trei dececenii, David a recenzat cartea mea Reinventing Politics in Newsday. A doua soție a lui Taubes a fost Margherita von Brentano, profesoara de filosofie de la Freie Universität din Berlin, locul unde Taubes a predat mulți ani. Iacob și Margherita, un cuplu extrem de influent, au administrat un fond de ajutorare a disidenților din Europa Centrală, între care filosoful ceh Karel Kosik, autorul Dialecticii concretului, și membrii Școlii de la Budapesta (Agnes Heller, Ferenc Feher, Mihaly Vajda, Gyorgy Markus). Pentru Taubes, Marx conta ca filosof al salvarii. Aici se intalnea cu Ernst Bloch, autorul trilogiei Das Prinzip Hoffnung. Tinerii hegelieni au organizat o revolutie impotriva teologiei. Post-marxistii gen Taubes, Agamben, Badiou, chiar Zizek, sunt campionii unei teologii a revolutiei. Cartea lui Ernst Bloch despre Thomas Munzer se intitula Theologe der Revolution.

Eroul său cultural, arhetipul vocației radicale a fost Apostolul Pavel. Într-o scrisoare către Carl Schmitt, Taubes ii propunea o lectură absolut originală a Epistolei către Romani., 2. Impresionat de vertiginoasa logică taubesiană, Schmitt i-a îndemnat să nu țină aceste gânduri doar între patru ochi. Fascinantă această relație faustică dintre cel numit “ultimul gânditor evreu al filosofiei germane” și fostul filosof juridic al celui de-al Treilea Reich.

Ceea ce aveau in comun Jacob Taubes si Emil Cioran era pesimismul apocaliptic si constiinta tragismului istoriei. Vorbim aici despre nihilism, teologie politica, mistica revolutionara. Despre Adorno si Benjamin, Arendt si Lowith, Jonas si Marcuse, Wieseltier si Scholem, Celan si Heidegger, Habermas si Blumenberg, fascism si bolsevism,. modernitate si traditie. Acum zece ani, la Amsterdam, am stat de vorba cu marele ganditor Moshe Idel despre Scholem, Buber si Taubes. Despre profunzimea gandirii celui din urma, profesorul Idel nutrea serioase rezerve. Taubes, un filosof politic anti-liberal, a incercat sa-l inteleaga pe Carl Schmitt prin Sf. Pavel si pe Sf. Pavel prin Carl Schmitt. Aici se intalneau cautarile lui Cioran si Taubes. Prieteni sub semnul lui Saturn. Schmitt a teoretizat starea de urgenta, decizionismul tragic. Taubes a cautat pana in ultima clipa salvarea. Filosofia politica s-a transformat in soteriologie. Eschatonul a fost imanentizat.


Despre Emil Cioran si amurgul radicalismelor

02/07/2022

Citesc fascinanta biografie a lui Jacob Taubes, filosoful politicului si al religiei, de fapt unul dintre cei mai originali ganditori pe teme legate de nihilism, salvare, gnosticism, eschatologii si religii politics. Fiu de rabin elvetian, Taubes a cunoscut traditia iudaica din interior. Mesianismul sau era asumat. Autorul aceste esentiale biografii, profesorul Jerrry Muller, citeaza pe larg cuvintele de pretuire ale lui E. M. Cioran despre Taubes. Au fost prieteni. Am regasit azi textul meu despre Cioran aparut pe Contributors in 2011.

Ceea ce aveau in comun Taubes si Cioran era pesimismul apocaliptic si constiinta tragismului istoriei. Cartea lui Muller se intituleaza Professor of Apocalypse. A aparut anul acesta la Princeton University Press.


Ce este fascismul?

21/06/2022

În aceste săptămâni am revenit la lecturile mele despre fascism. Mi se pare esențial să demistificăm propaganda putinistă cât mai argumentat. “Nazismul” imaginar atribuit Ucrainei democratice este de fapt proiecția fascismului real ale bandei lui Putin. Voi reveni în zilele următoare la chestiuni ce privesc conceptul de totalitarism. Pentru moment, iată o formulare sintetică și succintă a naturii nazismului propusă de N. Steinhardt în 1946 într-o recenzie a romanului lui Lion Feuchtwanger “Falsul Nero”: “Esența național-socialismului e crima organizată pusă la dispoziția unei clici”. (“Articole burgheze”, Mănăstirea Rohia/Polirom, 2008, p. 377.)


Corabia nebună

29/04/2019

Un grup de rebeli au ocupat corabia. Ofiterii au fost arestati, unii executati. Căpitanul a incercat să negocieze, se străduie in continuare, dar este tot mai vlăguit si mai hărtuit. Rebelii controlează nava, pasagerii par să nu realizeze dezastrul. Sunt prizonieri, dar se amăgesc că sunt liberi…

Dedic acest post memoriei lui Herman Melville (1819–1891)


Against Fear and Panic: In Memoriam Leonidas Donskis

09/07/2018

Lithuanian political philosopher Leonidas Donskis on populism, fear, and courage. I publish here a fragment from the first chapter of a book of dialogues we were writing together when he suddenly passed away. I received it on September 6, 2016. Leonidas died on September 21. One can read it as this critical intellectual’s testament: “The question arises as to fear of what? The answer is quite simple: It is fear of someone who comes as personification of our own insecurities and uncertainties, who get their first and last names of facial features due to excessive sensationalist media coverages, tabloid editorials, and conspiracy theories. Fear of Islam and Muslims, fear of immigrants, fear of gays and lesbians, fear of godless pinkos, fear of new Jewish world conspiracies, fear of Jews and Banderovites – that is, fascists in the way in which the Kremlin propaganda depicts them – in Ukraine.

Together with privacy exposed in the public, fear has become most precious political commodity. At the same time, it serves as the key to success for every tabloid. For we live in a world of self-generating and self-sustaining fear, panic-mongering, fake images and information, compulsive self-exposure, constant attention-seeking, conspiracy theories, suspicion, hatred, and bullying conflated with critique.

This is not to say that courage bid farewell to this world. Ukraine could serve here as the best proof of courage, bravery, sacrifice, willpower, and magnanimity without which the country would never have had the strength to mobilize and defend itself against Russia’s aggression and political terrorism.

And it becomes the reminder of what it means no to succumb to panic and fear both being the most desirable outcome for the Kremlin and Vladimir Putin. To find the strength to resist nuclear blackmail, toxic lies, and hate crimes committed inside and outside Russia means to be on the winning side nowadays. The more fear we generate in our media, the more success we bring to the Kremlin.”


In Memoriam Karen Dawisha (1949–2018)

13/04/2018

Who own Russia? This is the question, my friends, and Karen Dawisha gave the correct, definitive, unequivocal, incontrovertible answer to it: The KGB/FSB mafia…

My Karen Dawisha Memorial lecture on Thurday, April 12, class on the rise and fall of communism, University of Maryland at College Park…

Photo credit: Andres Garcia

Image may contain: one or more people

 

 


Pentru Horia Patapievici: La Multi Ani, cu noroc, sanatate si minunate impliniri intelectuale!

18/03/2018

Nobletea spiritului: Unul din marile daruri pe care le-am primit in viata este cel al unor prietenii de neclintit. Intre acestea, cat se poate de intensa, fraterna legatura sentimentala, morala si intelectuala cu Horia Patapievici. In a mea umila opinie, Horia este cel mai important intelectual (ganditor politic) liberal al zilelor noastre in Romania. Ura impotriva lui Horia este ura in raport cu ceea inseamna ideile sale. Vreau sa o spun cat pot de clar: fara Horia n-as fi rezistat in 2006, in timpul cand lucram impreuna in cadrul Comisiei Prezidentiale pentru Analiza Dictaturii Comuniste din Romania. Vorbeam zilnic la telefon. El si Mihnea Berindei tineau permanent legatura cu Monica Lovinescu si Virgil Ierunca. Sunt coplesit de amintiri. Voi spune doar ca, fara Horia, viata mea si a noastra ar fi infinit mai saraca. Am trecut si vom trece prin multe impreuna, dar niciodata, sub nicio forma nu ne-am indoit de inoxidabila noastra solidaritate. A fost, este, va fi! La Multi Ani, cu noroc, sanatate si minunate impliniri intelectuale!

 

Image may contain: 2 people, including Vladimir Tismaneanu, people smiling, people sitting, eyeglasses and indoor


Catholics on the Barricades

12/11/2017

Gaudium in veritate: It is my pleasure to recommend in superlative terms this book by my friend and U-MD colleague, Piotr Kosicki. Superbly written and truly illuminating, this is comparative intellectual history at its very best! Congrats, Piotr, see you on Thursday and Friday at our conference on “One Hundred Years of Communist Experiments.” Thanks for the great inscription!

 

Image may contain: 11 people, people smiling, people sitting and text

https://yalebooks.yale.edu/…/978030022…/catholics-barricades


A avut, are si va avea dreptate…

05/11/2017

A century after the Bolshevik revolution: Raymond Aron was, as Allan Bloom wrote shortly after the philosopher’s death in 1983, “the man who for fifty years . . . had been right about the political alternatives actually available to us. . . . [H]e was right about Hitler, right about Stalin, and right that our Western regimes, with all their flaws, are the best and only hope of mankind.”


Meanings of the twentieth century…

08/09/2017

Understanding the twentieth century is mandatory for grasping the meanings of the twenty-first: Special thanks to Krisztina Kós and Central European University Press. It’s been a wonderful collaboration and I look very much forward into the next projects. These volumes owe a lot to the conferences organized in Washington, DC by the Romanian Cultural Institute and the Woodrow Wilson International Center for Scholars with support from the University of Maryland, Georgetown University and the Embassy of Romania (2007-2012).

 

No automatic alt text available.