Timely lessons of the past century

06/08/2018

“Official history has always been the history of great murderers, and it is not only today that Cain is killing Abel. But it is only today that Cain is killing Abel in the name of logic and then claiming the ribbon of the Legion of Honor.” (Albert Camus, quotation retrieved in the Bertram Wolfe Collection, Hoover Institution Archives, July 2017)

Image may contain: 1 person, closeup


Against Fear and Panic: In Memoriam Leonidas Donskis

09/07/2018

Lithuanian political philosopher Leonidas Donskis on populism, fear, and courage. I publish here a fragment from the first chapter of a book of dialogues we were writing together when he suddenly passed away. I received it on September 6, 2016. Leonidas died on September 21. One can read it as this critical intellectual’s testament: “The question arises as to fear of what? The answer is quite simple: It is fear of someone who comes as personification of our own insecurities and uncertainties, who get their first and last names of facial features due to excessive sensationalist media coverages, tabloid editorials, and conspiracy theories. Fear of Islam and Muslims, fear of immigrants, fear of gays and lesbians, fear of godless pinkos, fear of new Jewish world conspiracies, fear of Jews and Banderovites – that is, fascists in the way in which the Kremlin propaganda depicts them – in Ukraine.

Together with privacy exposed in the public, fear has become most precious political commodity. At the same time, it serves as the key to success for every tabloid. For we live in a world of self-generating and self-sustaining fear, panic-mongering, fake images and information, compulsive self-exposure, constant attention-seeking, conspiracy theories, suspicion, hatred, and bullying conflated with critique.

This is not to say that courage bid farewell to this world. Ukraine could serve here as the best proof of courage, bravery, sacrifice, willpower, and magnanimity without which the country would never have had the strength to mobilize and defend itself against Russia’s aggression and political terrorism.

And it becomes the reminder of what it means no to succumb to panic and fear both being the most desirable outcome for the Kremlin and Vladimir Putin. To find the strength to resist nuclear blackmail, toxic lies, and hate crimes committed inside and outside Russia means to be on the winning side nowadays. The more fear we generate in our media, the more success we bring to the Kremlin.”


Hero, martyr, moral beacon

04/04/2018

“Darkness cannot drive out darkness; only light can do that. Hate cannot drive out hate; only love can do that.”

In memory of Martin Luther King, Jr, unswerving advocate of non-violent resistance, murdered fifty years ago…

 

Image result for martin luther king jr

 

 


Pentru Horia Patapievici: La Multi Ani, cu noroc, sanatate si minunate impliniri intelectuale!

18/03/2018

Nobletea spiritului: Unul din marile daruri pe care le-am primit in viata este cel al unor prietenii de neclintit. Intre acestea, cat se poate de intensa, fraterna legatura sentimentala, morala si intelectuala cu Horia Patapievici. In a mea umila opinie, Horia este cel mai important intelectual (ganditor politic) liberal al zilelor noastre in Romania. Ura impotriva lui Horia este ura in raport cu ceea inseamna ideile sale. Vreau sa o spun cat pot de clar: fara Horia n-as fi rezistat in 2006, in timpul cand lucram impreuna in cadrul Comisiei Prezidentiale pentru Analiza Dictaturii Comuniste din Romania. Vorbeam zilnic la telefon. El si Mihnea Berindei tineau permanent legatura cu Monica Lovinescu si Virgil Ierunca. Sunt coplesit de amintiri. Voi spune doar ca, fara Horia, viata mea si a noastra ar fi infinit mai saraca. Am trecut si vom trece prin multe impreuna, dar niciodata, sub nicio forma nu ne-am indoit de inoxidabila noastra solidaritate. A fost, este, va fi! La Multi Ani, cu noroc, sanatate si minunate impliniri intelectuale!

 

Image may contain: 2 people, including Vladimir Tismaneanu, people smiling, people sitting, eyeglasses and indoor


High syle

16/03/2018

Image may contain: 1 person

Kees Van Dongen, Portrait of Anna de Noailles, 1931


Modigliani

12/03/2018

Passion, angst, and sorrow: Amedeo Modigliani, Mme Kisling (1917), National Gallery of Art, Washington, DC

Image may contain: one or more people


Trestia ganditoare: In Memoriam Neagu Djuvara

26/01/2018

L’homme n’est qu’un roseau, le plus faible de la nature; mais c’est un roseau pensant. (Blaise Pascal)

Omul este doar o trestie, cea mai fragilă din natură; dar este o trestie gânditoare. (Blaise Pascal)

 

Image may contain: 2 people, people standing and indoor


Uzurpatorii

22/12/2017

Canaliile nomenclaturiste erau terifiate de explozia spontană a străzii și de renașterea societății civile. Tocmai din acest motiv au incercat mai multe variante de succesiune. Prima ar fi fost Constantin Dăscălescu, un fel Egon Krenz din Balcani, sluga lui Ceaușescu. A doua ar fi fost versiunea Ilie Verdeț, cu un guvern format din activiști marginalizați de către cuplul dictatorial, ilegaliști nemulțumiți de cultul lui Ceaușescu, dar devotati dictaturii comuniste ca sistem politic (Mihai Burcă, Vasile Vâlcu), criminali securiști precum “generalul” Iulian Vlad. In fine, al treilea scenariu, cel mai perfid și de aceea cel triumfător, a fost propus si realizat de Ion Iliescu, omul de incredere al Kremlinului, impreună cu o echipă de personaje cu care se aflase mai demult in contact (Virgil Măgureanu, Silviu Brucan, Nicolae Militaru, Petre Roman). Au urmat luptele, morții reali (peste o mie), propaganda delirantă, minciunile obscene…


Splendoarea adevărului

16/12/2017

Acesta este titlul unei cruciale enciclice promulgată de Papa Ioan Paul al II-lea in august 1993. Mihai I, monarhul constituţional al României, a intruchipat această spendoare. A apărat libertatea umană, legea divină şi legea naturală. Moştenirea spirituală a acestui Rege este universală.

„Cu neclintită credinţă în viitorul nostru, animat de acelaşi devotament şi dorinţă de a munci, voi continua să servesc poporul român, de care destinul meu este legat inexorabil.” – Regele Mihai I, Londra, 4 martie 1948

Image may contain: 2 people, suit

 


Panteonul onoarei: In memoria Regelui Mihai

05/12/2017

Aduc aici un omagiu celui care a apărat, in condiții de maxima vitregie, verticalitatea morală și curajul civic. Regele Mihai a fost simbolul continuității constituționale a statului român. Viața nu a fost deloc blândă cu acest om atât de blând. A avut un admirabil curaj in cateva situații extrem de dificile: arestarea dictatorului Ion Antonescu (cu trupele germane aflate in București) si greva regală declanșată ca protest impotriva abuzurilor nerușinate ale PCdR, la porunca directă a lui Stalin. A reprezentat o efigie a unei speranțe care refuza să sucombe timpurilor de mizerie sufletească și materială numite “construirea socialismului in România”.

Mai presus de orice, era un mare si consecvent iubitor al dreptătii. Detesta opresiunea, injustitia, șovinismul, orice formă de exclusivism. A fost constrâns să abdice prin diktatul agentilor lui Stalin din România. Așa-zisa abdicare din decembrie 1947 a fost de fapt o lovitură de stat, un act criminal, ilegitim si ilegal. Urmasii celor care l-au inlăturat pe Rege si au distrus democrația din România vor vărsa acum lacrimi de crocodil. Le spunem direct și fără echivoc: Sunteți niște răi si niste fameni, lăsați-l in pacea plecării către veșnicie, nu va imbulziți lângă catafalc…

L-am intâlnit de mai multe ori, am purtat discutii despre tulburata istorie a Europei de Est in veacul XX. Era calm, nu simteai nici cea mai mică urmă de ranchiuna, de resentiment. Asemeni Reginei Ana, era convins că reconcilierea trebuie să se bazeze pe căință, nu pe răzbunare. Mă inclin cu imens respect si spun: Să se odihneasca in pace, o binemerită!

Articol transmis la postul de radio Europa Libera